Không lâu sau khi sa thải HLV Bert van Marwijk, LĐBĐ UAE đã tìm được người thay thế. Đó chính là HLV người Serbia, ông Ivan Jovanovic.

HLV Ivan Jovanovic

Sau thất bại của UAE ở Gulf Cup cũng như trước đó là ở vòng loại World Cup 2020, LĐBĐ UAE đã chính thức sa thải HLV Bert van Marwijk. Ngay lập tức LĐBĐ nước này lên kế hoạch tìm người thay thế. Chi sau chưa đến một tháng, ĐT UAE đã tìm được người cho chiếc ghế nóng. Đó là ông Bert van Marwijk người Serbia.

Sau khi đồng ý dẫn dắt UAE, nhiệm vụ chính của HLV Ivan Jovanovic chính là ở vòng loại World Cup 2022 và AFC Asian Cup 2023. Mục tiêu chính là đưa đội bóng dành vị trí thứ nhất bảng G. Sau đó là có một kết quả tốt ở vòng AFC Asian Cup 2023.

Tuy nhiên ở vòng loại World Cup 2022, đội bóng Trung Đông đang thật sự gặp khó. Họ đang xếp thứ 4 trên bảng xếp hạng và kém Việt Nam đến 5 điểm. Hai trận đấu tiếp theo các đối thủ của họ là Malaysia và Indonesia. Đây được đánh giá là hai đội bóng dể chơi nhất bảng đấu.

Tuy nhiên ở 2 lượt trận cuối cùng HLV Ivan Jovanovic phải đối mặt với nhiều khó khăn khi đối thủ là Thái Lan và Việt Nam. Đây là hai đội bóng đã đánh bại họ ở những trận đấu gần đây. Tuy nhiên lợi thế mà UAE có được chính là thi đấu trên sân nhà.

Ivan Jovanovic là một cái tên kém nỗi tiếng hơn hẵn so với Bert van Marwijk. Thành tích nỗi bật nhất của ông chính là 4 chức VĐQG đảo Síp cùng CLB APOEL Nicosia. Năm 2011 ông được vinh danh là HLV xuất sắc nhất năm của bóng đá Serbia.