Từ mảnh giấy mà Solskjaer trao cho Mata, Man United đã thi đấu hay hơn hẳn và có bàn thắng ấn định trận đấu trước Wolves.

Mata ghi bàn sau đó

Ở lượt trận vòng 3 FA Cup, Wolves đã cầm hòa thành công Man United. Điều đó khiến hai đội phải đá lại vào đêm qua. Quỷ đỏ đã thi đấu rất bế tắc cho đến khi Solskjaer trao cho Mata một tờ giấy nhỏ. Chỉ ít phút sau đó tiền vệ Tây Ban Nha đã có bàn thắng cho Man United. Đây cũng là bàn thắng duy nhất giúp đội chủ sân Old Trafford lọt vào vòng 4 FA Cup.

Mảnh giấy đó là đề tài của các phóng viên sau trận đấu. Khi được các phong viên đặt câu hỏi mảnh giấy có nội dung gì, Mata hài hước trả lời:

“Solskjaer chỉ bảo tôi đi mua ít bánh mì và sửa thôi à.”

Đó được xem là một hành động từ chối trả lời. Ngay lập tức cánh phóng viên chuyển sang đặt câu hỏi cho Solskjaer. Vị chiến lược gia người Na Uy đã trả lời:

“Một điều chỉnh như bao trận đấu khác khi đội bóng gặp khó khăn. Tôi thấy Adama Traore bị đẩy từ vị trí sở trường sang cánh trái, tôi đã nói với Mata là yêu cầu Daniel James bám theo và đã có hiệu quả tức thì. Nếu biết tận dụng cậu ấy đã có 2 bàn thắng.

Nhưng cơ hội như James có được như thế sẻ không đến nhiều. Cậu ấy cần biết tận dụng hơn. Như cách mà Mata đã làm. Bàn thắng mà Mata ghi được là một pha lập công như sách giáo khoa.”

Mata năm nay đã 31 tuổi. Anh đã không còn là sự lựa chọn ở hàng tiền vệ. Nhưng khi có cơ hội vào sân anh luôn thể hiện được mình.