Dù chính thức được trao chiếc huy chương bạc thế nhưng Nikola Kalinic đã từ chối nhận nó khi cho biết anh không có đóng góp gì cho đội tuyển tại Nga.

Nikola Kalinic

World cup 2018, dù không được đánh giá cao nhưng Croatia đã thi đấu xuất sắc. Đội bóng của đất nước chỉ có hơn 4.2 dân số đã lập nên kỳ tích khi lọt vào trận chung kết. Trong khi cả đất nước này đang hân hoan cho niềm vui chiến thắng thì hình ảnh của Kalinic càng trở nên xấu xí trong mắt người hâm mộ.

Số là trong trận đấu gặp Nigeria trong trận đấu mở màn, HLV Zlatko Dalic  yêu cầu tiền đạo này khởi động ở phút thứ 85 để vào sân. Thế nhưng anh đã từ chối vào sân với lý do đau lưng. Sau trận đấu, ông Zlatko Dalic đã nỗi giận. Ông lập tức yêu cầu Nikola Kalinic rời khỏi đội tuyển về nước.

Giải thích cho quyết định này HLV Dalic  cho biết:

“Cậu ta đã khởi động và chuẩn bị vào sân. Tuy nhiên cậu ta bảo mình bị đau lưng và từ chối. Điều tương tự đã xảy ra trong trận giao hữu với Brazil cũng như trong buổi tập. Tôi cần cầu thủ khỏe mạnh để ra sân. Vì vậy tôi đã đưa ra quyết định này.”

Dù bị đuổi về nước nhưng tiền đạo này vẫn được trao huy chương. Thế nhưng dưới sức ép của giới truyền thông và người hâm mộ Kalinic đã từ chối nhận nó. Anh phát biểu:

“Cảm ơn vì chiếc huy chương, nhưng tôi không thi đấu ở Nga.”

Nikola Kalinic hiện đang thuộc biên chế của AC Milan. Anh chuyển đến đội bóng này từ Fiorentina từ năm ngoái. Thế nhưng khả năng anh sẻ rời đội bóng này để đến Atletico Madrid  mùa giải tới.