Việc sử dụng các cầu thủ nhập tịch khiến ĐT Philippines không thể chủ động dùng người trước ĐT Việt Nam trong 2 lượt trận bán kết AFF cup 2018.

Philippines mất thủ thành Neil Etheridge chỉ sau 2 vòng đấu

AFF cup lần này, Philippines đặt mục tiêu rất lớn khi chiêu mộ HLV Sven-Göran Eriksso và sử dụng cầu thủ hai dòng máu đến từ châu Âu. Thể lực, khả năng tỳ đè và lối chơi hiện đại được ĐT Philippines thể hiện rất rõ ở vòng bảng. Tuy nhiên với cách dùng người này, đội bóng của HLV Eriksso bắt đầu gặp khó kể từ bán kết.

Theo đó các câu lạc bộ chủ quản bắt đầu gọi lại các cầu thủ của họ vì các giải vô địch quốc gia châu Âu vẫn đang diễn ra. Lý do là AFF Cup không thuộc hệ thống các giải đấu của FIFA. Vì thế CLB có quyền không nhả người, hoặc gọi lại các cầu thủ của mình khi cần thiết.

Mất mát đầu tiên chính là thủ thành Neil Etheridge. Thủ thành Cardiff chỉ có thể chơi cho ĐT Philippines 2 trận vòng bảng. Sau đó anh bị triệu tập ngay sao loạt trận Nations League.

Tiếp theo là hậu vệ cánh Daisuke Sato; Cầu thủ đang khoác áo CLB Sepsi OSK(Romania). Hậu vệ cánh trái  này lẽ ra về nước sau lượt trận thứ 2. Tuy nhiên anh được CLB ưu ái đến hết vòng bảng.

Chưa dừng ở đó, John-Patrick Strauß cũng ở tình trạng tương tự như vây. Và cuối cùng chấn thương Luke Woodland khiến họ chỉ còn 19 cầu thủ tại vòng bán kết.

Đây thật sự là mất mát lớn của ĐT Philippines trước 2 lượt trận bán kết gặp Việt Nam. Đây là những cầu thủ giúp Philippines thi đấu cực tốt ở bảng tử thần. Ngay lúc này các CĐV Philippines hy vọng tài năng của HLV Sven-Göran Eriksso sẻ giúp đội bóng vượt khó.