Unai Emery bắt đầu đế chế của mình ở Arsenal bằng cách cũng cố hàng phòng ngự khi chiêu mộ trung vệ thép Sokratis Papastathopoulos từ Dortmund.

Sokratis Papastathopoulos
Sokratis Papastathopoulos sẻ giúp hàng phòng ngự Arsenal chắc chắn hơn trong mùa giải tới.

Hàng phòng ngự chính là điểm yếu cố hữu khi Arsène Wenger còn tại vị. Nhận thức được điều này, Unai Emery đã bắt đầu từ khâu yếu nhất này. Động thái đầu tiên của ông chính là mang Sokratis Papastathopoulos về từ Dortmund.

Theo Independent, lãnh đạo Arsenal đã gởi đến Dortmund lời đề nghị 13 triệu bảng cho hậu vệ 29 tuổi này. Thế nhưng Dortmund muốn có đủ 16 triệu bảng cho thương vụ này. Sở dĩ trung vệ người Hy Lạp có giá thấp như vậy bởi anh chỉ còn 1 năm hợp đồng. Hơn nữa hậu vệ này không có ý định tiếp tục ở lại.

Nếu thương vụ này thành công, Papastathopoulos sẻ là cầu thủ thứ 3 đến Pháo thủ chưa đầy 1 năm. Trước đó Henrikh Mkhitaryan cùng Aubameyang chính là 2 cái tên đến sân Emirates vào tháng 1.

Rõ ràng cách tiếp cận của Emery phù hợp với khả năng chi tiêu của Arsenal. Họ tiếp cận các cầu thủ có kinh nghiệm nhưng giá không quá đắt. Với ngân sách chuyển nhượng 50 triệu bảng khiến HLV người Tây Ban Nha phải chi tiêu hợp lý.

Sau khoảng thời gian khoác áo AC Milan không thành công. Năm 2011, Sokratis chuyển sang Werder Bremen và thi đấu cực kỳ thành công. Năm 2013 anh được Dortmund mang về. Trong màu áo đội chủ sân Signal Iduna Park, Sokratis cho thấy sự chắc chắn của mình và trở thành thủ lĩnh hàng phòng ngự đội bóng.

Ngoài Sokratis Papastathopoulos, Arsenal sắp đón một trung vệ khác là Stephan Lichtsteiner từ Juventus theo dạng chuyển nhượng tự đo.